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田中選手、高橋さんからバトン フィギュア男子 直伝の技で五輪へ

 
田中選手、高橋さんからバトン フィギュア男子 直伝の技で五輪へ

平昌五輪代表を決める全日本選手権に向けて、高橋大輔さん(右)の指導を受ける田中刑事選手=昨年12月6日、大阪市内(田村文明撮影)

 韓国・平昌で2月に開幕する冬季五輪フィギュアスケート男子に倉敷芸科大大学院の田中刑事選手(23)=岡山県倉敷市出身=が出場する。晴れの代表権獲得へ陰でサポートしたのが、前回ソチ大会まで3大会連続で五輪に出場した同郷の高橋大輔さん(31)だった。「ずっと大ちゃんに憧れてきた」「続くのは刑事しかいない」―。大先輩からのバトンをがっちり受け取り、夢の銀盤にたどり着いた。

 五輪最終選考会となる全日本選手権を2週間後に控えた昨年12月上旬。田中選手は大阪市内のスケートリンクで深夜の練習を積んでいた。そのそばで寄り添うように指導する五輪メダリスト。高橋さんは身ぶり手ぶりを交えて細かな動きを説明し、田中選手がそれをなぞるように氷上で表現する。その演技は目に見えて洗練されていった。

■視 線

 たった3枚の五輪切符を争う全日本選手権で、あと数点を上積みするための総仕上げの特訓だった。高橋さんは、田中選手への本格指導は初めてだったが「ちょっとした雰囲気づくりが大きく点数に響くから」と二つ返事で引き受けた。

 「自分では気付けない部分」と思いも寄らない指摘を受けたのは「視線」だったと田中選手は言う。演技中、足元や滑る方向に気を取られるあまり、目に力が宿らず、審判や観客へのアピールが物足りないと。さらに指の先まで神経を行き届かせたり、音楽に合わせ表情を切り替えたり…。繊細な表現力で世界を魅了した高橋さん直伝の技は、本番で大いに生きることになる。

 7500人もの大観衆で埋まった全日本選手権では、視線を上げ、リンク四方に投げ掛けることを意識した。フリー演技を終え、観客を総立ちにさせる出来栄え。ジャッジからも「音楽の解釈」「表現力」の項目で9点前後の高評価を受け、準優勝。圧倒的な存在感で代表の座を射止めた。

■後押し

 3度の五輪を経験してたどり着いた境地を全て注ぎ込んだ。その思いを高橋さんはこう明かす。「どうしてもオリンピックに出てほしい後輩。僕に続けるのは刑事しかいないから」

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 全日本選手権の3週間ほど前から行った強化練習では、早朝から深夜まで続くハードメニューで限界まで体を追い込んだ。実はこれも「不安を消し去るまでやり込むしかない」という高橋さんの提案だった。

 五輪を懸けた全日本には魔物がすむ―といわれるほど、平常心で戦うのは難しい。大阪のリンクでの練習を勧めたのは、観客席がある広い空間に慣れ、普段の練習拠点と異なる氷で滑っておくことも鍵だと考えたからだ。こうしたノウハウを吸収したことが大きな後押しになった。

 

田中選手、高橋さんからバトン フィギュア男子 直伝の技で五輪へ

バンクーバー五輪銅メダルの祝賀会で、高橋さん(左)に花束を贈り祝福する田中選手=2010年4月、倉敷市内

■同じ道

 2人は不思議なほど同じ道を歩んできた。

 ともに倉敷市南部の連島地区で生まれ育った。地元の倉敷フィギュアスケーティングクラブ(FSC)で競技を始め、倉敷・連島中3年で冬季国体を制したのも同じ。高校1年時に2人は世界ジュニア選手権でメダルを獲得した。

 倉敷FSCの佐々木美行監督(60)に基礎を習い、現在師事する林祐輔コーチ(40)もかつては高橋さんを指導していた。だからだろうか、男くささを感じさせるステップもどこか似てきている。

 そんな“後継者”が忘れられないのが15歳の頃、テレビにかじりついて見た2010年バンクーバー五輪での先輩の勇姿だ。日本男子初となる銅メダルを獲得した全身全霊の滑りは今も語り草となっている。

 平昌での戦いまであと1カ月余り。「見る人の記憶に残る演技をする」。心に響かせる表現力で先輩を追い掛ける。

 ■たなか・けいじ 1994年倉敷市生まれ。連島神亀小―連島中―理大付高―倉敷芸科大。倉敷FSCで7歳から競技を始め、冬季国体少年男子、全国高校総体、全日本ジュニア選手権と国内タイトルを総なめにする。昨季はNHK杯3位、全日本選手権2位で初の世界選手権代表に選出。名前の由来は「正義感の強い子に育ってほしい」との思いから。173センチ、68キロ。

 ■たかはし・だいすけ 1986年倉敷市生まれ。連島西浦小―連島中―翠松高―関大―関大大学院。岡山勢初の冬季五輪出場となった2006年トリノ大会8位、10年バンクーバーで銅メダル、14年ソチは6位と、3大会連続入賞を果たした。14年10月に引退し、現在はプロとしてアイスショーなどに出演している。165センチ、59キロ。

参考:https://headlines.yahoo.co.jp/hl?a=20180101-00010000-sanyo-l33&p=2

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